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Kerala sur mesure

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Le pays des dieux

Farniente aussi ...
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Kerala sur mesure / Inde

Le pays des dieux

« God’s own Country » … Le Kerala est un véritable sanctuaire des traditions vivantes de l’Inde. Au long de ses canaux et de ses lagons, sur les pentes plantées de thé de ses montagnes, se découvre une terre de tolérance que les voyageurs venus par la mer choisirent pour s’installer : musulmans d’Arabie, Portugais, Hollandais, Anglais, Français et communautés juives ont laissé l'empreinte de leurs cultures, se mêlant aux populations hindoues déjà établies en ces lieux d’abondance.

Loin des images fameuses du Rajasthan, de ses palais et de ses maharajahs, c’est une autre Inde que vous découvrez, tout en douceur, en sérénité, les traditions sont conservées, la nature est exubérante.

 

, pas de villes-temples, pas de forteresses, pas de foules immenses non plus, mais des comptoirs anciens bourrés de charme, vous flânerez ; des plantations de thé ou de café à perte de vue dans des montagnes de toute beauté ; des lacs et des rivières glissent des ketuvalloms

 

Une région où développement durable et protection de l’environnement ne sont pas de vains mots. Vous serez heureux de découvrir à quel point le Kerala, conscient de la valeur unique de son patrimoine, est en avance à ce sujet.

 

Le Kerala, c’est aussi – et surtout – la région de l’ayurveda, cette médecine traditionnelle indienne qui est autant une philosophie de vie et de bien-être.

 

Loin de l’agitation et des foules, découvrez différemment le Kerala sur-mesure des Clés du Monde, avec ses incontournables, ses coups de cœurs et ses coins secrets.

 

Cochin

C’est en général votre porte d’entrée au Kerala : ce très ancien port est réparti sur plusieurs îles règnent les influences du grand commerce traditionnel des épices : carrelets chinois, faïences de Canton, tuiles méditerranéennes, palais portugais et hollandais, mais aussi la synagogue dans le quartier juif de Mattancheri et de belles églises syriaques. Prenez-y du temps pour découvrir, visiter et flâner.

 

La montagne, la nature, le thé

 

Munnar est une station d’altitude très agréable, d’où on peut admirer à perte de vue le tapis vert des champs de thé et les étendues de plantations d’épices qui émergent des forêts denses des alentours. De très belles balades peuvent y être réalisées.

 

Le parc de Periyar : sanctuaire animalier, jungle épaisse où vit une faune nombreuse mais difficile à voir (des léopards et même quelques tigres). Il est possible d’y visiter des plantations d’épices mais aussi de passer du temps dans une ferme d’éléphants.

 

Allepey et les backwaters

 

Allepey – Allapuzha, appelée la « Venise de l’est », était anciennement un port important pour le commerce des épices. Cette vieille ville est très animée, surtout le long de son canal principal où se trouvent les plus anciennes maisons traditionnelles. C’est de là que vous partirez la plupart du temps pour votre croisière sur les fameux « backwaters ».

 

Une croisière sur les backwaters : on embarque à bord d'un « ketuwallom », bateau traditionnel de transport de marchandises, pour effectuer une croisière paisible sur le labyrinthe de canaux bordés de cocotiers, de rizières et de villages.

 

Un peu plus loin, vers le sud

 

Varkala : le village est agréable, la plage de Papanasham, très prisée par les touristes, est sacrée pour les hindous, et ceux-ci se rendent en nombre dans le temple.

 

A proximité de Trivandrum : le village de Kovalam et la plage de Chowara. Les séjours dans la région sont plutôt balnéaires, mais c’est là aussi qu’on trouve la plupart des hôtels et centres médicaux proposant des séjours « bien être » et des cures de la médecine traditionnelle ayurvédique.

 

La ville historique de Padmanabhapuram, connue sous le nom de Sri Padmanabha, ancienne capitale de l’Etat de Travancore : elle est entourée d'un fort et son palais magnifique, construit de bois de teck et de granit, est le plus grand de toute l'Inde du sud.

 

Cap Comorin : le point le plus au sud du sous-continent indien, là où se mêlent les eaux de l’océan Indien et de la mer d’Arabie. Toute l’année, les pèlerins se pressent dans les temples situés sur le rivage, et où l'ambiance est extraordinaire.  Il y a aussi un mémorial à Gandhi, sur les ghâts, qui fut élevé pour conserver les cendres du Mahatma, avant leur immersion.

 

Un peu plus loin, au nord

 

Trichur et Guruvayor : la première est surtout connue pour son immense temple de Krishna qui attire des milliers de pèlerins, principalement au moment des fêtes de Pooram. C’est dans la seconde que les éléphants appartenant aux temples de la région vivent regroupés . C’est là aussi qu’on peut visiter l’église de Pallayur, construite par l’apôtre saint Thomas en 42 ap.JC, considérée comme l'une des plus anciennes églises de l’Inde.

 

La région de Pallakad : cette étape permet de se plonger dans la vie traditionnelle, dans les campagnes animées, avec de jolis hébergements en chambre d’hôtes, dans des maisons anciennes. Un coup de cœur.

 

Calicut : ancienne cité portuaire, à proximité de laquelle Vasco de Gama , jeta l’ancre en 1498, ouvrant ainsi la voie qui allait, en quelques siècles, devenir une branche incontournable sur la fameuse « Route des Epices ». Et aujourd’hui encore, se balader le matin dans le marché « de gros » aux épices est extraordinaire …

 

Encore plus loin au nord

 

Tellichery et Kannur : des étapes au charme fou, oubliées des chemins touristiques. Tellichery est célèbre principalement pour le commerce du poivre : dans le bazar animé sont vendues et envoyées à travers le monde entier les précieuses épices. C’est à proximité de Tellichery que se situe l’ancien comptoir français de Mahé, et dans le temple de Kannur se déroule chaque soir une extraordinaire cérémonie de Theyyam l’art rituel le plus important du nord du Kerala.

 

Le Waynad : une région montagneuse aux routes spectaculaires et au climat doux, célèbre pour ses plantations de café et d’épices, ombragées par de grandes forêts d’eucalyptus. Plusieurs parcs animaliers y ont été créés et de très belles balades sont possibles.

 

Le Kerala se combine très facilement avec le Tamil Nadu voisin. Commencez votre voyage à Madras, découvrez des temples tout simplement extraordinaires (Mahabalipuram, Kanchipuram, Trichy, Tanjore, Madurai), le fameux comptoir de Pondichéry et la région du Chettinad avant de rejoindre la douceur du Kerala. Les Clés du Monde sont là pour vous conseiller.

 

Voici quelques suggestions de voyage et de budget

 

Si vous disposez d’une bonne semaine sur place, votre voyage peut inclure Cochin ; la montagne et le thé à Periyar et/ou Munnar ; les backwaters autour d’Allepey et Kumarakom ; un petit séjour en bord de mer aussi pourquoi pas. Comptez, en fonction des saisons et des prestations choisies, un budget à partir de 2200 à 2400 € par personne.

 

Avec dix à douze jours, poursuivez le voyage vers le nord (Trichur, Pallakar, Calicut) ou le sud, autour de Trivandrum. Comptez, en fonction des saisons et des prestations choisies, un budget à partir de 2500 à 2700 € par personne.

 

Comptez au moins quinze jours pour un grand tour du Kerala qui vous emmènera jusqu’aux confins du nord et le Waynad. Comptez, en fonction des saisons et des prestations choisies, un budget à partir de 2800 à 3000 € par personne.

 

Il faut au moins douze à quinze jours pour découvrir le Tamuil Nadu voisin et le Kerala : le grand classique de l’Inde du sud, entre temples, comptoirs et plantations. Comptez, en fonction des saisons et des prestations choisies, un budget à partir de 2300 à 2500 € par personne.

 

Les suggestions ci-dessus incluent les vols internationaux en classe éco et les taxes afférentes, l’hébergement en chambre double, les transports en véhicule privé avec chauffeur, les services de guides locaux et les visites.